Las Placas Pinnacle y los problemas para sus usuarios

3-enero-2007

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A propósito de los problemas que mencioné que potencialmente pudieran tener quienes hagan el upgrade a Windows Vista, cuento una experiencia personal, cuando tuve que hacer la migración de Windows 98 a Windows XP.

Y no es por puro hablar, a mí me pasó en su momento con la adquisión de una placa sintonizadora de TV Pinnacle Studio PCTV , unos seis años atrás, cuando venía con los drivers para Windows 98, y que no funcionan en Windows XP, además el fabricante (que para colmo vendió la compañia) no solamente no sacó drivers actualizados, y en su maldita página, muy poco o nada amigable con el usuario, que además de tener que soportar el spam que mandan a sus usuarios una vez registrados, (porque hay que registrarse para bajar las actualizaciones de los drivers, como si éstos sirvieran para algo con el hardware de otro fabricante), sino que tampoco figura más dicho modelo de placa en su página:

http://www.pinnaclesys.com/publicsite/sp/Support/Consumer+Support/

Alguien podría pensar que es porque hay modelos nuevos. La verdad es que en el tema de placas sintonizadoras de TV, no han habido muchas variantes, y existe un equivalente a dicha placa actualmente, pero cuyo software no sirve para los modelos anteriores, aunque se trate de la misma porquería. ¿O vamos a volver a comprar el mismo hardware o practicamente lo mismo cada vez que necesitemos una actualición de su driver?

Mi consejo es:

A menos que seas un verdadero idiota: NUNCA COMPRES PRODUCTOS PINNACLE. La atención al cliente/usuario es de lo peor. Si ellos no nos repetan, entonces nosotros debemos buscar productos a la competencia, cuando estos existen.

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Llegó la versión final de Windows Vista.

9-noviembre-2006

Microsoft ha anunciado que la versión Final de Windows Vista ya está lanzada para los manufacturadores de computadoras.

Todavía faltan 2 meses para que esté disponible para el público en general.

Windows Vista estará disponible en cuatro versiones retail:

  • Windows Vista Home Basic, $199/$99.95 (full/upgrade)
  • Windows Vista Home Premium, $239/$159
  • Windows Vista Business, $299/$199
  • Windows Vista Ultimate, $399/$259

El 30 de enero del 2007 serán lanzadas la versiones retail.


Sony investigado por arreglar precios

9-noviembre-2006

Y siguen embatiendo contra Sony, ahora por sospecha de que pudo haber “inflado” artificialmente (innecesariamente) los precios de las memorias SRAM, que son una tecnología anterior, anterior a las DRAM, y está siendo investigada por el De rtamento de Justicia de los Estados Unidos.

Samsung, Toshiba, Mitsubishi Electric y Cypress Semiconductor también están enfrentando la misma complicación que Sony.


Las fallas repetidas en distintos productos de Sony

6-noviembre-2006

Y como había prometido, aquí voy a hacer un comentario sobre problemas que Sony ha venido teniendo en los últimos tiempos con algunos de sus productos.

Primero fué con las fallas en las lentes CCD de sus cámaras digitales (y las de otros fabricantes que utilizan los mismos sensores), aunque en este caso, afortunadadmente Sony aceptó hacerse cargo de las reparaciones de las cámaras defectuosas (sin cargo para los usuarios).

Aquí también puede verse los defectos producidos.

Luego, más recientemente los problemas con sus baterías recargables, con posibilidad de explosión que fueron instaladas en diversas computadoras portátiles.

En el último link que dejé también hacen referencias a sus demoras en el lanzamiento de las Playstation, y más atrás en el tiempo el fracaso de su sistema de video Betamax.

En realidad el formato Betamax era según la opinión de muchos de una calidad superior al VHS, pero, por esas cosas del destino, triunfó el VHS. Y en esto no son los únicos en perder, también Philips en esos tiempos, (o un poco después) había sacado su propio sistema de video (el Video 2000) que también tenía sus ventajas sobre el VHS, incluso algunas de ellas fueron incorporadas posteriormente a la tecnología del VHS. Tenía como característica principal usar cintas de video “reversibles”, que duplicaban la capacidad de grabación de sus cassettes, (igual que los cassettes de audio, se los podía utilizar del lado A y B). Y tampoco requería control de tracking. Y por esas cosas del destino también fracasó, con muy pocos equipos vendidos en el mercado, para quedarnos con la porquería esa de VHS que todavía hoy día sigue con vida. Yo tuve uno de esos equipos en aquellos tiempos, y puedo dar testimonio de calidad.

También mencionan el atraso en sacar a la venta la Playstation 3.

Y el fracaso de su sistema de grabación Atrac.

Y el otro fracaso es sin duda el formato Minidisc, que práctimente fracasó desde un principio, y hace algunos años atrás, trataron de sacarlo de su tumba con mucha publicidad, pero no lo lograron. Nadie los quiso comprar. Eran caros, no estaban licenciados a equipos de otros fabricantes, y encima la calidad de audio era inferior a la del CD, que ya existía en el mercado.

Pero si toco el tema es porque Sony ha estado siempre considerada como una de las compañias que sacan productos de muy buena calidad, e incluso son más caros que otros productos de la competencia, e igualmente aceptados por los consumidores debido a su buena reputación.

Pero, a partir de la década del 80 comenzaron a fabricar sus productos fuera de Japón, para abaratar precios, en Taiwan, Singapur etc., aunque por entonces muchos usuarios no lo asociaron todavía con una baja en la calidad. Posteriormente en la década de los 90, con el fenómeno de globalización, los productos electrónicos comenzaron a venir fabricados con partes provenientes de muchos fabricantes (todos diferentes) e integrados luego en un único producto final. Más adelante, las grandes corporaciones incluída Sony, hasta dejaron de fabricar los productos en sus propias plantas, para enviar líneas completas de producción a otras plantas, donde finalmente los productos terminan llevando una especie de “portación de marca de fábrica”, y nada más que eso. A partir de entonces, para elegir un producto de calidad, ya no se debe fijarse solamente en la marca de un producto, sino en cada producto, uno por uno, para hacer comparativas de calidad.

También debemos mencionar la incorporación de las rootkies en sus Cd’s de música, otro motivo que junto a decisiones similares tomadas por otras compañías discográficas, que junto a lo que comenté en el post anterior, fueron y están llevando a las discográficas a la ruina. Y puede que la sección discográfica sea diferente de la de productos electrónicos, pero la portación de marca es portación de marca.

Tal vez algo ha estado fallando en las decisiones de marketing de Sony en los últimos tiempos.

Es mi deseo de que estas condiciones se puedan revertir, por el bien de Sony, y por el recuerdo de sus aciertos. Porque la realidad es que Sony también ha tenido muchos aciertos con sus famosos inventos. No debemos olvidarnos que fue Sony quien inventó el primer receptor de radio portátil transistorizado, el Walkman, y el CD de Audio (junto a Philips), con lo que realmente revolucionaron el mundo de la electrónica.

Nuevamente mi consejo de siempre: tengan en cuenta al consumidor, que es quien tiene el poder de bajar el pulgar con su poder de compra.


El CD ha muerto

4-noviembre-2006

Hoy está corriendo esta “noticia”:

“El CD ha muerto”. El anuncio procede de Alain Levy, máximo ejecutivo del sello discográfico EMI, ante una sorprendida audiencia de la escuela de negocios de Londres (London Business School).

 

“Las compañías de música no podrán seguir vendiendo compacts sin valor agregado. El CD, como lo conocemos hoy, está muerto”, dijo Levy, agregando que el 60% de los consumidores sólo utilizan CDs para transferir música a sus aparatos de reproducción digital.

Pero no todo está perdido.

Según Levy, “no se puede regalarle a la suegra un archivo digital vía iTunes. Por eso tendremos que ser mucho más innovadores en la forma en que vendemos contenido físico”.

Las compañías discográficas tendrán que hacer los compacts más atractivos para los consumidores.

El ejecutivo de la EMI señaló que a partir del año 2007, “todo nuestro contenido musical vendrá con material extra”.

En el primer semestre del 2006, los CDs correspondían al 70% de las ventas de música mundial, mientras que el formato digital representaba sólo un 11%, según la Federación Internacional de la Industria de Fonografía.

Las ventas totales de CD al año son equivalentes a US$ 6,45 mil millones.

Levy agregó que EMI continúa en conversaciones con Google sobre una alianza de publicidad con el sitio YouTube, recientemente adquirido por el gigante tecnológico.

Bueno, esta es la “noticia”.
La pregunta que yo hago es:
¿Recién se dieron cuenta???. ¿Recién ahora se enteran de que tienen que hacer cambios, o algo parecido, para actualizarse??.
En mi opinión, el CD no está terminado ni mucho menos.
O al menos la música distribuída en un medio físico.
Tal vez debieron darse cuenta hace mucho tiempo, que a los clientes hay que venderles lo que los clientes desean comprar. De lo contrario van y lo consiguen de otra manera, o en otro lugar.
Creo que debieron hacer muchas cosas, pero se dejaron estar. Simplemente eso.
Por ejemplo, pudieron explotar la venta de música en DVD’s, con mayor contenido, publicar discografías completas, más información, más calidad. Pero no. A las discográficas no les interesa ni nunca les interesaron los clientes. Porque nunca trataron directamente con el consumidor. Siempre trataron con empresas distribuidoras, y de allí a las disquerías.
Y ni que hablar de todas las mafias “prendidas” de la distribución, discográficas que “muerden” una parte de las ganancias, y al fin a los músicos no les dan ni centavos por lo que crean, siendo ellos, los autores, los únicos con derecho a ganar dinero.
Bueno, los músicos, en realidad ganan con sus conciertos en vivo, esa es la forma de hacer dinero que tienen, y la música grabada la podrían distribuir en forma gratuita, para darse a conocer y promocionarse mejor, y así ganar cada vez más, porque así van a llenar salas de conciertos, estadios, etc.

 

Yo no creo que lo que está desapareciendo sean los CD’s.
Lo que creo es que están desapareciendo las compañías discográficas.
Hoy, con la distribución de música por la internet, está más que claro, que la distribución por parte de compañías discográficas ya no tiene razón de ser. Y menos si estas mismas pretenden distribuir por la internet música en formato mp3, que tiene una calidad notoriamente inferior a la de los CD’s.

Son los propios músicos los que deberían distribuir sus propias producciones por internet, por ejemplo. Porque hace mucho que pueden. Y son muchos los que ni siquiera lo han pensado. Es que están acostumbrados al viejo sistema, y en el peor de los casos se les ocurren ideas que “imitan” ese viejo sistema.
Tratar de ver la realidad los podría ayudar mucho.
Las cosas cambian. Los tiempos cambian. Hay cosas que tienen un ciclo de vida. Y las compañías discográficas, en la forma actual de funcionamiento ya terminaron su ciclo. Solo les falta darse cuenta, o que alguien se los diga.
Pero aún están a tiempo de usar la creatividad para lograr algo. Eso sí, tienen que tratar a los consumidores con más respeto, porque sus políticas actuales les hace pensar que las discográficas son sus “enemigos”. Y así no se le puede vender nada a nadie.
¿Por que no aprenden de la publicidad? Sí, de la siempre “engañosa” publicidad. Porque a mi entender la publicidad siempre engaña, especialmente si es publidad actuada o dramatizada, obviamente algo siempre falso e irreal. Yo no apoyo la publicidad. Pero aún así sería una buena idea para ellos mostrarse algo más “atractivos” hacia los compradores.
Deben hacerles creer, que los discos son algo lindo, tentándolos de alguna manera. Pero nunca amenazando con eso de la lucha contra la piratería y otras brujerías (no se de donde sacaron
el vocablo “piratería” para asociarlo a no que cosa).
Así lo único que consiguen es que el consumidor los odie, y si alguien los odia no les compra nada.

Además eso de darle material extra a los nuevos CD’s no deben venir con un aumento de precio, sino más bien con una sustancial rebaja.

Si quieren combatir lo que ellos llaman “piratería”, por ejemplo, deben vender sus discos a precios mucho mas bajos que los actuales. Cuando dicen que la piratería les da pérdidas, hablan de cientos de millones de dólares. También no es normal que por un lado haya quienes ganan desmedidamente y están mal acostumbrados, mientras haya hambre en el muindo les debería dar vengüenza mencionar lo que ganan y lo que “pierden”. Si la fabricación de un CD cuesta centavos, no se los puede vender tan caros y pretender que la gente los compre. Hace años que debieron pensar en bajar los precios, y hacer que estos sean realmente competitivos, a la par de haber buscado formas de aumentar progresivamente la calidad y prestaciones, a la par de la tecnología. Pero nunca quisieron escuchar críticas. Y eso les ha costado caro.

Tampoco es posible que un músico, artista o las mismísimas discográficas, luego de crear una obra, una sola vez, se pongan de brazos cruzados a ganar dinero en forma indefinida sin hacer ya más nada. Para ganar dinero hay que trabajar constantemente, como lo hace el resto de la humanidad.

Tienen que aprender a tratar con el consumidor, lo digo una vez más, de lo contrario aprovecho este post para darles la “despedida” de su paso por la historia de la existencia musical.


Transmisión de 14 Terabits por segundo en una única fibra

4-noviembre-2006

Según lo cuenta Carlos García Argos en un post, en el ECOC 2006 se presentaron los resultados de un experimento llevado a cabo por NTT, titulado 14-Tb/s (140 x 111-Gb/s PDM/WDM) CSRZ-DQPSK Transmission over 160 km Using 7-THz Bandwidth Extended L-band EDFAs (PDF), en el que se consiguió transmitir a 14 Terabits por segundo por una única fibra de 160 kilómetros de longitud, usando 140 canales de 111 Gbps cada uno, sobre 70 longitudes de onda, gracias al empleo de una modulación por polarización de la luz (PDM).

El uso adicional de la modulación CSRZ-DQPSK (Carrier Suppressed Return-to-Zero Differential Quadrature Phase Shift Keying) permite generar señales DWDM (Dense Wavelength Division Multiplexing) de más de 100 Gbps en distancias largas.

Evidentemente, para alcanzar los 160 kilómetros fue necesario utilizar amplificadores, pero como los anchos de banda de los amplificadores convencionales es de 4 THz, mientras que los de las fibras es de 10 THz, se necesitó dividir la señal óptica en bandas, amplificando cada banda por separado y volver a multiplexar las bandas.

Hay más información en la noticia de optics.org 14 Tbit/s transmitted over single fiber.

Este nuevo récord de velocidad supera al anterior de 10 Tbps, y permite transferir 140 películas en alta definición en un solo segundo.


Nuevas memorias Flash de Samsung

12-septiembre-2006

La compañía presentó un nuevo chip Flash NAND de 32 Gigabit y el primer prototipo de lo que será la próxima generación de memorias no volátiles, la PRAM.

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